Het Maturity Institute*, een non-profit organisatie die volgens een eigen systeem (de Organizational Maturity Rating ofwel OMR) de performance van ondernemingen beoordeelt,  inclusief de kans dat ze verder zullen groeien en bloeien, publiceerde een ‘voorlopig’ rapport over de Big Four accountantskantoren. Die Big Four  worden er in dat document van beschuldigd een welhaast kwaadaardig kartel te vormen, dat bovendien gekenmerkt wordt door “poor governance, skewed value motives of partners, avarice, ineffective governmental and regulatory control, obsolete accounting and auditing practice”. Met andere woorden: ze worden geleid door hebzuchtige partners, die niet het beste met ons voor hebben, die hun organisaties niet goed sturen en beheersen, waarop geen effectief toezicht gehouden wordt, en die obsolete accounting en auditing technieken en principes toepassen.

Het rapport, getiteld Auditing the “Big 4” Accounting Firms, stelt dat de grote vier meer gefragmenteerde ‘franchise’ organisaties vormen dan hun branding en pr doen voorkomen. Die versnippering zou er bovendien voor zorgen dat er geen enkele garantie is, dat de betreffende kantoren de hoogste assurance-standaarden consistent toepassen.

Paul Kearns, voorzitter van het Maturity Institute,  zegt dat dit rapport een unieke, evidence based analyse biedt, met als conclusie dat (deze) accountants, “the accounting profession”, een ernstig risico vormen voor de maatschappij, dat nodig aangepakt moet worden. “The Big Four represent a systemic problem, that needs fixing, and our report shows how this can be done through the firms themselves, their regulators and other stakeholders such as the investment sector, which is so reliant on assurance provided by auditors.”

Uit winstbejag zouden de Big Four toezichthouders en regelgevende instituties onder druk gezet hebben, met als resultaat dat de kwaliteit van de accountantscontrole naar beneden is gegaan. Overigens geeft het Maturity Institute daarbij geen specifieke voorbeelden of bewijzen.

‘A corrupted financial system with a state aided, global cartel fostering mistrust, exhibiting obsolescence and damaging Total Stakeholder Value – all in plain sight’

De kern van de kritiek is de catch-22, die geldt voor organisaties die voor het nut van het algemeen zouden moeten opereren, maar tegelijk gericht zijn op het maximaliseren van het inkomen van de partners/eigenaren. “The Big Four trumpet their revenue growth as though that, in itself, is a measure of its worth to society – rather than just an indicator of a business model that focuses solely on revenu.”

Het rapport doet ook een oproep op beroepsorganisaties en toezichthouders.  “De zwakte van de autoriteiten zendt een duidelijke signaal naar de Big Four, dat ze inmiddels  too big to fail zijn geworden. En dat geeft de partners als het ware carte blanche om zo verder te gaan.” Ook de beroepsorganisaties krijgen een veeg uit de pan: zij zouden niet genoeg doen om normen en waarden van het vak te waarborgen.

Kopieën van het rapport zijn te koop (!)  voor £ 15 via deze link. Voor meer informatie, contacteer stuart.woollard@omservices.org

PS: de maturity scores van de Big Four:

Organisational Maturity Ratings on OMINDEX:

  • Deloitte: OMR B ; Risk Factor 52.68%
  • PwC: OMR BB- ; Risk Factor 55.93%
  • EY: OMR BB- ; Risk Factor 56.49%
  • KPMG: B+ ; Risk Factor 58.86%

*The Maturity Institute provides a unique, evidence based approach to organizational health and the creation of Total Stakeholder Value. MI has created a new, revolutionary approach to organizational health by raising global standards of professionalism in organizational leadership and management practice. Our OM30 diagnostic instrument enables measurement and improvement of Total Stakeholder Value (TSV) created by organizations and provides ratings on OMINDEX: a comparative scale from D to AAA. Our work is multi-disciplinary and uses a whole system perspective, aiming to adopt the same level of evidence-based decision making to be found within the medical profession for human health. www.maturityinstitute.com